안전한 백내장 수술을 위한 백내장 FAQ
안전한 백내장 수술을 위한 백내장 FAQ
  • 임화선
  • 승인 2018.04.16 10:54
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▲사진제공=비앤빛 강남밝은세상안과 류익희 대표원장
▲사진제공=비앤빛 강남밝은세상안과 류익희 대표원장

[서울=내외경제TV] 임화선 기자 = 백내장은 매년 수술 건수 1위를 차지할 만큼 중, 장년층이 경계해야 할 대표적인 노인성 안질환이다. 4년 전 부친의 백내장 수술을 직접 집도한 바 있는 비앤빛 강남밝은세상안과 류익희 대표원장은 “백내장은 초기에 별다른 자각증상을 느끼지 못해 방치하는 경우가 많아 자신 혹은 가족이 평소 관련 상식을 인지하고 있는 것이 도움이 된다”고 말했다.

백내장 수술은 눈 속 수정체를 교체하는 까다로운 수술인 만큼 수술 전 충분한 상담과 검진이 필수다. 류익희 원장의 도움말을 통해 백내장 초기증상과 치료법, 수술 후 주의사항 등 안전한 백내장 수술을 위해서 숙지해야 할 사안들에 대해 알아본다.

Q. 백내장은 무엇이고 증상은 어떠한가?
백내장은 눈에 들어오는 빛을 조절해주는 조직인 수정체가 노화로 인해 혼탁해지는 질환이다. 수정체가 혼탁해지면 빛을 통과시키지 못하기 때문에 안개가 낀 것처럼 주위 사물이 뿌옇게 보이게 되고 점차 시력 감퇴가 된다. 시간이 경과하면 어두운 곳보다 햇빛이 화창한 야외, 밝은 곳에서 책을 볼 때 오히려 더 보이지 않는 주맹 현상이 올 수도 있다.

Q. 노안과 백내장 증상의 차이점은?
노안의 주된 증상은 근거리 시력이 저하되는 것으로 책이나 명함 등의 작은 글씨가 흐릿하게 보이게 된다. 노화로 인해 수정체의 두께를 조절하는 근육의 탄성이 저하되면서 초점 조절 능력도 떨어져 발생하는 것. 반면 근거리뿐만 아니라 시야 전체가 흐릿해진다면 백내장을 의심해봐야 한다. 특히 평소 노안을 겪고 있다가 어느 순간 돋보기 없이 가까운 곳이 잘 보이는 경우가 있는데, 이런 증상은 일시적으로 눈이 좋아진 것이 아니라 백내장이 진행될수록 나타나는 증상으로 정확한 진료가 필요하다.

Q. 백내장 수술은 언제 받는 것이 적합한가?
환자가 일상생활에 불편함을 느낄 때 받는 것이 가장 좋다. 또는 전문의가 백내장 상태를 보고 수술이 필요하다고 판단할 때이다. 백내장 수술은 인공수정체를 삽입하는 수술로 원래 자신이 가지고 있는 수정체가 인공수정체보다 좋기 때문에 시력변동이 없고 불편함을 느끼지 않는 초기 단계에서는 무리하게 수술을 권하지 않는다. 하지만 수술 시기가 늦어져 백내장이 심해지면 수정체가 딱딱하게 굳어 수술이 어려워지고 녹내장 등의 합병증이 생길 수 있어 수술을 해도 시력 회복이 불가능할 수 있다. 따라서 백내장 진단을 받았다면 적절한 시기에 안전하게 수술을 받을 수 있도록 정기적인 안과 검진을 받는 것을 권장한다.

Q. 그렇다면 백내장 수술 전 주의사항은 무엇이 있나?
백내장 수술 전 철저한 정밀검사로 개인별 건강 상태를 정확히 파악해야 한다. 정밀 검사를 통해 각막부터 시신경까지 모두 이상이 없는지, 다른 안질환은 없는지, 수술 후 시력 예후는 어떨지 미리 확인할 수 있다. 내과 검사도 필수적이다. 당뇨나 고혈압 등이 있을 경우 합병증의 위험이 있기 때문이다. 이 밖에도 병력 또는 복용 중이 약이 있다면 반드시 의사에게 말해 수술 여부와 시기 등을 결정하는 것이 좋다.

Q. 백내장 수술 시 시력 교정도 함께 진행할 수 있나?
그렇다. 백내장과 노안이 동시에 왔다면 레이저 다초점 백내장 수술을 통해 백내장과 노안은 물론 근시와 난시까지 동시에 개선할 수 있다. 기존의 백내장 수술은 단초점 인공수정체를 삽입하는 방식으로 근거리와 원거리 중 한 가지만 선택해 시력교정을 할 수 있기 때문에 수술 후에는 돋보기나 안경을 써야 하는 불편함이 있었다. 반면 레이저 다초점 백내장 수술은 근거리와 원거리뿐만 아니라 중간거리(70~90cm)까지 교정할 수 있는 ‘다초점 인공수정체 렌즈’를 사용해 백내장은 물론 노안까지 동시에 개선하는 것이 기대 가능하다.

Q. 백내장은 노인들에게만 나타나는 질환인가?
아니다. 백내장 대부분이 나이가 들면서 수정체에 혼탁이 오는 노인성 백내장이기는 하지만 최근 백내장 발병 연령이 점차 낮아지고 있어 중, 장년층에게도 발생위험이 충분히 상존한다. 특히 자외선에 지나치게 많이 노출되거나 스마트폰과 PC 등 전자기기에 눈이 혹사당하면서 노화 시기가 빨라지고 기능이 일찍 저하돼 40~50대 환자들이 늘어나는 추세다.

Q. 백내장 수술 후 주의사항은?
백내장 수술 후에는 눈이 민감한 상태이므로 관리를 철저히 하는 것이 중요하다. 먼저 삽입된 인공수정체가 안전하게 자리 잡을 수 있게 약 한 달간은 눈에 충격이 가해지지 않도록 주의해야 한다. 또한 수면 시에는 플라스틱 안대로 눈을 보호하고 수술 후 1달간 음주는 피해야 한다. 세안이나 목욕을 할 때도 수술 후 2~3주간은 눈에 물이나 비누가 들어가지 않도록 조심하고, 대중목욕탕이나 수영장은 수술 후 1달 후부터 가는 것이 좋다.

Q. 백내장 예방에 좋은 음식은 무엇인가?
백내장 예방을 위한 관리법은 수정체를 가능한 맑은 상태로 유지하는 것이다. 수정체 노화방지를 위해서는 당근, 시금치 등 녹황색 채소를 꾸준히 섭취해주는 것이 좋다. 녹황색 채소에는 아연, 비타민C, 비타민E 등 눈 건강에 좋은 영양소가 들어 있어 백내장 예방과 눈 건강에 도움이 되기 때문이다.

lhs@nbnnews.co.kr


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